马斯克为什么喜欢花钱买 “失败”?

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作者 | 周继凤  编辑 | 黎明

来源:深途

作为这个星球最爱发推特的人之一,同时,也是频频表达对推特现有机制不满的人 —— 埃隆・马斯克,最近展现出了首富应有的风采 —— 喜欢什么就买下什么。

4 月 4 日,美国证券交易委员会 (SEC) 披露的一份文件显示,特斯拉 CEO 马斯克购入了社交媒体公司推特 9.2% 的股份,比推特创始人杰克・多西的 2.25% 还要多。这一举动,让马斯克成为了推特最大的外部股东。

马斯克疯了吗?是不是钱多了没处花?

但实际上,早在投资前,推特已经成为马斯克最常用的舆论工具。而入股推特后,不少人猜测,马斯克有望改写推特的游戏规则,进一步寻求利益最大化。

马斯克在入股推特后发起了投票:“你们需不需要一个编辑按钮?”

如果再把时间轴拉长,你会发现,在过往的 20 多年时间里,马斯克其实一直重复操作着类似于入股推特的动作:看上某一家公司,然后花重金投资,必要时加大投资力度,确保自己对投资的公司有十足的控制力和影响力。

被投资的标的大多取得了一定的成绩,要么数年后为马斯克带来了巨额资金回报,要么完善了马斯克的商业版图,要么为马斯克带来了有价值的人脉资源……

在硅谷钢铁侠、世界首富等光环之外,马斯克同样是一位成功且优秀的投资经理、爆款捕手。他眼光独到,凭借着惊人的洞察力,总能在世界的犄角旮旯里找到最具潜力的标的。

今天,深途就带大家扒一扒马斯克庞大而隐蔽的投资版图。

喜欢投资 “看上去失败” 的项目

谈及马斯克的故事似乎都必须从特斯拉开始,但遇见特斯拉之前,马斯克已经连续两次创业成功。

1995 年,马斯克从斯坦福退学,和他的兄弟创办了 Zip 网站。4 年后,美国电脑制造商康柏(Compaq)以相当于 2.8 亿欧元的价格收购了这家初创公司。马斯克从这笔收购中获利近 2000 万欧元。

随后,他拿着这笔钱再次创业,创办了在线金融服务和电子支付业务公司”X.com”(后与另一家公司合并,更名为 PayPal)。2002 年,eBay 以 15 亿美元收购了 PayPal,马斯克从这笔交易中获得 1.8 亿美元的巨额财富。

28 岁的马斯克,靠着连续创业赚得盆满钵满。由此,他正式开启了自己的投资生涯。

和其他大佬不同,马斯克投中的项目都是那些看上去野心勃勃,但是有很大可能失败的高科技公司。这其中包括了太阳能电池板安装公司 SolarCity、数据中心软件公司 Everdream、人工搜索引擎公司 Mahalo,以及特斯拉。

没错,马斯克并非特斯拉的创始人,最初他扮演的是早期投资人的角色。

2003 年,硅谷工程师艾伯哈德和塔本宁创立电动汽车制造公司,为致敬交流电发明者尼古拉・特斯拉,公司取名为特斯拉(Tesla Motors)。很快两人的启动资金就烧完了,经人介绍他们见到了已经成为硅谷新贵的马斯克。

这个项目致力于颠覆现有的燃油车市场,从而推动全球汽车工业向可持续的未来迈进。看上去有些天方夜谭,但是三个人一拍即合,马斯克在特斯拉 A 轮融资中投了 650 万美元,成为特斯拉最大股东和董事长。

2010 年之后,马斯克的投资项目发生了比较大的转变。他不止一次地表达这样的担忧:人工智能将很快变得像人类一样聪明。他还表示,一旦这种情况真的出现,人类的生存会受到威胁。

与其害怕它,不如投资它。于是,马斯克马不停蹄地参与了 AI 公司 DeepMind 的数轮融资,2014 年将 4000 万美元投向了一家创业公司 Vicarious,这家公司据说要 “建立下一代 AI 算法”。

生物科技领域也是他重点关注的方向,2010 年,他率先投资了 Halcyon Molecular,这是一家基因测序公司,号称能在 10 分钟完成一个全基因组的测序,成本可控制在 1000 美元以下。2016 年,他又投资了一家神经科技公司 Neuralink,该公司致力于开发植入式脑机接口(BMI)。这家公司还曾在活猪以及猴子身上演示了 “脑机接口” 技术。

这些项目创始人,或多或少都与他有一定的联系。

比如,在马斯克的建议和鼓励下,2006 年,他的堂兄弟 Peter 和 Lyndon Rive 成立了 SolarCity。特斯拉最终以约 26 亿美元的价格收购了 SolarCity。

再比如,Everdream 由马斯克的表弟 Lyndon Rive 于 1998 年创立。当时还在 PayPal 的马斯克在第四轮投资了 Everdream 。而 OneRiot 这家公司的 CEO 是马斯克的兄弟 Kimbal Musk。马斯克曾经的合伙人 Luke Nosek 是最早关注 Halcyon Molecular 这一项目的投资人。

靠着这些人脉资源,马斯克建立起了属于自己的创业圈子。

马斯克,一位风险爱好者

马斯克投资的项目,涉及航天、新能源、人工智能、脑机接口、生物基因测序等等领域,但它们都有一些共性:高风险、过于不切实际,你往往能在科幻杂志上找到这些内容。

面对高风险项目,马斯克一反常理,采用了不少投资经理认为最糟糕的方式 ——“ALL IN”。

一方面,马斯克不甘于只当一个简单的出资人,他对于部分优秀的公司有着极强的掌控欲。比如,在特斯拉 IPO 之前,马斯克一共投资了 9 轮,不断地提高持股比例,最终他把创始人踢出了公司,自己成为了特斯拉真正的掌舵人。

另一方面,马斯克投资的往往是高风险、少有人问津的项目,他在很长一段时间里不得不自己掏钱用以维持项目的运转。

最大的危机是在 2008 年。他把自己前两次创业赚的巨额财富都砸了进去。

当时的马斯克,旗下的几家公司都出现了经营问题。SpaceX 的前三次发射均以失败告终,特斯拉遇到了各种生产、供应链和设计问题。雪上加霜的是,金融危机爆发了。

马斯克事后对媒体回忆,他当时面临一个严峻的选择:“我可以留住金钱,但是这些公司绝对活不下去,或者把我剩下的钱投进来,说不定还有一线机会。” 最后,他选择把自己的钱都投到项目里。

自己赚的钱很快不够花了,他还不断地以个人名义借外债。《华尔街日报》证实了马斯克在债务问题上遇到的财务问题。“有时他不得不大举借贷,以支付他的商业投资,从而保留对他所经营公司的控制权。” 华尔街日报写道。

截至 2017 年,马斯克的个人借款总额为 6.24 亿美元,主要用于投资特斯拉。到了 2020 年,马斯克的个人财务状态也没有好转。金融邮报报道称,马斯克从摩根士丹利、高盛集团和美国银行获得了 5.48 亿美元的个人贷款。

但撑过最苦难的日子,很多项目给予了他丰厚的回报。

比如,他投资的 DeepMind,在 2014 年被谷歌收购,他从而获得了 9200 万美元的可观回报。除此之外,戴尔收购了 Everdream,马斯克赚到了 1500 万美元。

有些项目还没有退出,但是已经在短短几年间长成为了独角兽。

2011 年,马斯克投资了 John 和 Patrick Collison 兄弟创立的在线支付服务公司 Stripe。10 年后,这家公司估值达到 950 亿美元。有媒体预测,如果该公司上市,它可能会获得更高的估值,成为有史以来规模最大的首次公开募股 (IPO) 之一。一旦成功上市,马斯克将获得巨额的退出回报。

只有 DNA 测序公司 Halcyon Molecular 是马斯克为数不多的失败项目。这家公司于 2012 年关门。

当然,最成功的也是最著名的投资当属特斯拉,2004 年,马斯克只花了 650 万美元投了特斯拉。如今特斯拉创造了历史,市值已经超越丰田、大众,成为了全球市值排名第一的车企。

首富的秘密

在这样堪称疯狂的赌注下,马斯克获得了惊人的回报,这甚至助推他成为了这个世界最富有的人。

今年 4 月 6 日,美国财富杂志《福布斯》(Forbes) 公布了 2022 年全球亿万富豪榜,马斯克以 2190 亿美元净资产,取代亚马逊创始人贝索斯 (Jeff Bezos),成为全球首富。而相比于去年,马斯克的财富又增加了 680 亿美元。

首富的财富增长与他投资的项目息息相关。其一是特斯拉的股份,目前马斯克拥有特斯拉 21% 的股份,但已将其一半以上的股份作为贷款抵押。其二是马斯克的火箭公司 SpaceX, SpaceX 在最新一轮融资中,估值高达 740 亿美元。

2018 年,特斯拉董事会和 CEO 马斯克之间达成了史上最大规模企业薪酬协议。协议规定,此后马斯克每带领特斯拉的市值和盈利上升一个等级,就能解锁一个等级的股票期权奖励。这份协议包括 2030 万份期权,分为 12 个批次,如果实现所有目标,马斯克将获得超过 500 亿美元(约合人民币 3500 亿元)的收入。

现实是,马斯克执行能力过强,他在 2021 年提前 7 年达成了薪酬计划的最终目标之一(市值达到 6500 亿美元)。这份薪酬计划也让马斯克获得了巨额的财富。

在未来,马斯克的财富还有可能进一步增长。一方面,特斯拉的市值有望进一步提高。而 SpaceX 还未上市。

除此之外,马斯克还有一大隐性投资 —— 比特币。马斯克曾对媒体表示, “除了特斯拉和 SpaceX 的股票,比特币是我最大的投资。”

他还鼓吹,“纸币很快将离我们远去,而加密货币是一个非常好的媒介,比特币优于纸币太多,这是毫无疑问的。”

在马斯克的带动下,特斯拉也开始 “炒币”。不过,加密市场的行情起起伏伏,前年,特斯拉靠 “炒币” 赚到了钱,去年,账面反倒亏了不少。在最近的财报中,特斯拉声称截至 2021 年 12 月 31 日的一年中,由于公司比特币的账面价值变化,计提了约 1.01 亿美元(约合 6.42 亿元人民币)的减值损失。

由于频频在社交媒体上释放对加密货币的好感,马斯克甚至成为了币圈大佬。去年 12 月 14 日马斯克表示,特斯拉将测试使用 “狗狗币”(Dogecoin)购买一些周边商品。这一消息传出,狗狗币价格一度上涨 24%。

但是目前,马斯克没有进一步披露自己到底持有多少比特币、以太币以及狗狗币。

由于马斯克一直以来对比特币、狗狗币等加密货币的喜爱,市场开始猜测马斯克接下来很有可能推动推特在加密货币领域的发展。

毫无疑问的是,马斯克的投资之路是疯狂的。他选择的都是看上去荒诞且离奇的项目,他抛弃了传统的所谓 “护城河” 等传统投资概念,追求创新与速度。

但那些循规蹈矩的投资者不会去碰的疯狂想法,正在一一变成现实:全世界的工厂都在生产纯电动车、太空旅行的成本降低、人们有机会开拓宇宙。

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