6年搜索还是未能发现传说中的第九行星

再次没有发现偷偷摸摸的太阳系外天体,也就是传说中的第九行星

尽管搜不到并不表示没有,但对毫米波长的6年检索已经让天文学家确认,在南部一大片天空存在有第九行星特征的天体。

搜索还产生了一些候选对象,可能会在未来的调查中跟进。

研究人员在论文中写道:“以被用来限制第九行星在其大部分轨道上的毫米波通量密度为筛,没有发现任何重要的结果。我们提供了 10 个最强候选者的列表。更一般地说,我们排除了(以 95% 的置信度)在我们的调查区域内存在未知的太阳系天体的可能性。”

第九行星是近年来更有趣的太阳系命题之一。几十年来,科学家们一直猜测太阳系远端存在一颗隐藏的行星,但在 2016 年,随着加州理工学院天文学家Mike Brown 和Konstantin Batygin发表的一篇论文,它达到了一个新的高度。

在他们的论文中,Brown 和Batygin提出太阳系外柯伊伯带中的小天体运行异常,好像在大物体的引力影响下被推入一个模式。他们得出的结论是,这可能是一颗不为人知的行星,它在牧养小岩石。

在天文学家使用望远镜亲眼确认之前,可根据类似当年计算天王星轨道预测海王星的方式寻找第九行星。但现在的活计比当年要复杂得多。

如果行星九在外面,计算表明它的质量可能是地球的 5 到 10 倍,轨道距离在 400 到 800 天文单位之间(天文单位是地球和太阳之间的平均距离;冥王星,作为参考,距离太阳大约 40 个天文单位)。

这意味着绕太阳一周需要 10000 到 20000 年。

所以,第九行星非常遥远,非常小,而且很冷。结果,它可能根本不会反射太多的阳光,或者散发出热辐射(热量)。

此外,我们不知道它在广阔的天空中的确切位置。所以陪审团不知道它是否真实,这个话题因此是非常激烈和有趣的辩论之一。

在熨斗研究所计算天体物理中心的 Sigurd Naess 的带领下,天文学家试图通过研究智利 6 米高的阿塔卡马宇宙望远镜收集的数据来寻找线索。

这台望远镜的设计目的是探测宇宙大爆炸留下的微弱信号,这被称为宇宙微波背景;然而,事实证明它也足够灵敏,可以探测到太阳系最远范围内的物体。

在 2013 年至 2019 年期间,望远镜扫描了大约 87% 的可用南方天空,距离在 300 到 2000 个天文单位之间。在那个空间内,望远镜可以探测到一颗 5 个地球质量的行星,距离在 325 到 625 个天文单位之间;和 10 个地球质量的行星,介于 425 和 775 个天文单位之间。

尽管搜索产生了大约 3500 个暂定候选,但没有一个具有统计学意义,也没有一个可以得到证实。

尽管如此,该团队还是选出了 10 个最强的候选者进行未来研究;即使它们不是第九行星,它们仍然可能是有趣的东西。

先前对第九行星的搜索发现了非常遥远的太阳系岩石,以及以前未知的木星和土星卫星。

此外,团队的成果只涵盖了一部分天空和可能性。还有很多空间需要覆盖,而且它的轨道上有一些区域是望远镜无法看到。所以未有发现并不奇怪,也不能排除未知天体的存在。

研究人员说,未来的仪器,比如即将在智利建造的西蒙斯天文台,应该能够大大扩大寻找第九行星的参数范围,提高可能性。

该论文已发表在《天体物理学杂志》上。

https://www.sciencealert.com/surprise-we-still-haven-t-found-planet-nine

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