再见,苹果汽车

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作者 |  James  编辑 |  晓寒

来源:车东西

昨晚,天风国际证券分析师郭明錤在 Twitter 上爆出猛料:苹果汽车团队已经解散了一段时间。如果想要 2025 年量产汽车,那么苹果需要在 3~6 个月内重组团队。

▲郭明錤推文

郭明錤是天风国际证券的一名资深分析师,常年分析和爆料苹果相关的内容,并且准确性相当高。因此他这次爆出的猛料,也值得反复斟酌。

如果郭明錤的爆料属实,那么就意味着我们在 2025 年将无法见到苹果汽车登场了。

2014 年,苹果造车项目 “泰坦” 被曝光,引起了全球科技领域的密切关注,全球各大科技公司、互联网巨头、车企集团们以及消费者们,都很想看看这个全球智能硬件王者是否能重新定义汽车。

过去 7 年时间里,网络上不断曝光出苹果汽车的相关专利。像是在安全带上安装触摸屏、打造智能车门等做法,确实非常具有创新性。2021 年,更是频繁传出苹果拜访日韩供应链,甚至将采用现代的电动车平台造车的消息,进一步拉高了外界对苹果汽车的期待。

郭明錤的爆料,再结合着频繁传出的高管离职消息看来,苹果汽车不是越来越近,反而是越来越远,甚至和戴森造车一样,成为未完成的历史了。

按照苹果的惯例,砍掉一些项目并不奇怪。在其内部,研发团队会同时探索多种产品。如果某一个产品距离量产实在太远,很可能就会被砍掉或暂停,几年前的 AirPower 无线充电板就因为量产太难而停止了研发。

在汽车项目中,无论是汽车的造车流程,还是智能化研发,亦或是营造豪华性,对苹果来说各个都是挑战,同时想要实现 L4 级自动驾驶能力也是难如登天。所以即使苹果挖来大量车企工程师,想要造出一辆具有 “苹果范儿”、能够技惊四座的智能电动汽车,还是太难。

期望太高,难以实现,可能就是苹果不得不放弃泰坦计划的根本原因。

供应链加紧布局汽车业务 富士康立讯精密都入场

从 2014 年开始,苹果就已经开始了汽车业务的探索,至今已经接近 8 年时间。虽然在 8 年的时间里苹果从量产自动驾驶转向量产整车,探索了很多方向,但业界普遍相信苹果会真的造出一辆汽车并最终投放市场。

因此,作为苹果核心供应链的厂商,都在快速布局汽车业务。其中最大的两家就是富士康和立讯精密。

▲已经交付的电动巴士 Model T

去年年初,苹果最大的代工厂之一富士康就开始了造车布局,先是推出了自己的 MIH 造车平台,然后和一票传统车企和没有生产工厂的造车新势力签订协议,还发布了三款原型车。

今年 3 月,富士康的首款电动汽车 Model T 正式交付高雄客运。这款电动巴士成为富士康的首款车型。

与此同时,苹果供应链的另一家顶级供应商立讯精密,今年 2 月与奇瑞汽车签订了合作协议,并投资百亿购买奇瑞股权,未来要成为汽车行业的 Tier 1。

除了苹果核心供应链的这两家企业之外,像是领益智造、长盈精密这些苹果供应链公司也跻身汽车领域。

根据车东西的不完全统计,苹果公布的核心供应链名单中,有超过 80% 的企业有汽车行业直接相关的业务布局。

很显然,苹果核心供应链企业纷纷布局汽车业务,能够一定程度上表明,供应链都在为苹果汽车做准备。

核心团队纷纷离职 团队老大换了一轮

外界看好并期待苹果造车,并不意味着苹果造车的一帆风顺。根据彭博社 Mark Gurman 的报道,苹果从去年开始陆续失去自动驾驶与汽车的核心团队成员,并且高管团队还迎来了一次大换血。

今年 1 月,苹果汽车团队软件工程项目主管 Joe Bass 离职,并入职 Meta。此前,他已经在苹果汽车项目上工作了 7 年时间,算是元老级人物。

▲2020 年至今苹果造车高管半数以上已经离职(灰色为已离职)

这只是最近的一次核心团队成员离职事件。从去年开始,Dave Scott、Jaime Waydo、Dave Rosenthal 和 Benjamin Lyon 三位核心成员相继离职,负责汽车团队的 Doug Field 也在去年离职加入福特汽车。之后,负责苹果项目硬件的 Michael Schwekutsch 也离开了苹果。

可以说,苹果汽车的 13 人核心团队中,已经有 6 人在去年离开了苹果。

与此同时,苹果汽车项目的两位最高级别主管也在 2020~2021 年更换了一轮。2020 年底,苹果机器学习和 AI 战略高级副总裁 John Giannandrea 就被任命为汽车项目主管,前主管 Bob Mansfield 正式退休。John Giannandrea 直接汇报给苹果 CEO Tim Cook,可见苹果对造车计划还是相当重视。

▲苹果高级副总裁 John Giannandrea

2021 年,苹果 Titan 项目执行主管 Doug Field 离职,苹果技术副总裁 Kevin Lynch 接任了他的位置,成为造车项目执行的 “一把手”。但是,从 Kevin Lynch 过去的经历看,他最初任职 Adobe 公司 CTO,后来自己创业的公司被 Adobe 高价收购,接着进入苹果一手开发的 Apple Watch,其经历和造车基本毫不相干。

▲苹果技术副总裁 Kevin Lynch

John Giannandrea 和 Kevin Lynch 进入苹果造车团队,也就代表着造车项目最高级别的主管全部更换了一轮。

实际上对于任何一家公司来说,高管团队频繁更换对研发进度和效率都有很大的影响。

或许,这也是苹果造车少有实质性成果的原因之一。

结语:苹果造车还有很大不确定性

虽然业界对苹果汽车满含期待,但如果苹果的研发跟不上计划,那么造车计划全线停止也有很大的可能性。根据苹果的设想,一辆能够完全自动驾驶的汽车就是 Apple Car 的重点能力之一。但从苹果的自动驾驶测试结果看,其水平并非业内顶级。

上个月,各大自动驾驶测试公司向加州 DMV 提交了全年的测试报告,苹果也在其中。其中,苹果的自动驾驶测试总里程排名 14,MPD(每次脱离平均行驶里程数)为 20.02 英里(约合 32km),排名第 22,从结果上看略显平庸,与 Waymo、Cruise、小马智行等测试更为积极的头部玩家还有明显的差距,甚至可以说不在一个量级上。

2022 年,或许就是苹果汽车成败攸关的一年。在大量高管离职、汽车形态无法确定,甚至自动驾驶测试结果也相对平庸的背景之下,苹果造车还有很大不确定性。

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