详细记录到逝者死亡期间的脑波活动

曾直面过死亡的人们用惊人的相似词语来描述他们的濒死体验——生动的记忆回忆、站在身体之外的感觉、明亮的灯光或宁静的感觉。

虽然有大量来自濒死体验 (NDE) 的人的轶事证据,但科学家们几乎没有关于人们过渡到死亡时大脑中发生了什么的数据。现在,在一桩不幸的意外后,科学家们收集到了关于死亡期间大脑神经动力学的第一批连续数据。

一名87岁的患者因跌倒接受手术后,癫痫发作,医生使用脑电图 (EEG) 监测他的病情;不幸的是,在记录时,患者病情恶化并不幸去世。

由于患者的不复苏状态,并且在家人的同意下,意外事件使科学家能够记录垂死的人脑的电活动。虽然之前已经从停止生命支持的患者身上采集到简化的脑电图记录,但在当前情况下,记录设备的完整放置使得细节达到前所未有的水平。

美国路易斯维尔大学的神经外科医生 Ajmal Zemmar 说:“我们测量了死亡前后 900 秒的大脑活动,并设定了一个特定的重点来研究心脏停止跳动前后30 秒内发生的事情。就在心脏停止工作之前和之后,我们看到了一个特定的神经振荡频带的变化,即所谓的gama振荡,以及其他的变化,如 delta、theta、alpha 和 beta 振荡。”

神经振荡是大脑中神经元放电的集体电活动,通常被称为脑电波。这些电活动波以不同的频率传播,并且各种频带与不同的意识状态相关联。

因此,神经科学家设法将不同频率的脑电波与特定功能联系起来,例如清醒时的信息处理、感知、意识和记忆,以及做梦和冥想的状态。

就在患者心脏骤停导致他死亡后,他的大脑活动显示出伽马能带功率的相对峰值,该峰值与阿尔法波相互作用最多——这种模式与记忆回忆没有什么不同。

“鉴于 α 和 γ 活动之间的交叉耦合涉及健康受试者的认知过程和记忆回忆,推测这种活动可能是在支持发生在濒死状态的最后一次‘生命回忆’是很有道理的。”

作者也指出了问题。首先,患者的大脑处于创伤后状态,出现出血、肿胀和癫痫发作。此外,患者接受了大剂量的抗癫痫药物治疗,这也可能影响神经振荡行为。

该患者也没有基线的“正常”脑部扫描来比较大脑活动。然而,根据定义,我们无法获得意外死亡的健康患者的此类数据。因此,获得濒死阶段的记录只能来自已经生病的患者。

尽管有这些限制,该团队的研究结果确实指出了死亡期间观察到的脑电波与濒死体验的现象学经历之间的潜在联系。

我们对记忆检索过程中脑电波的了解表明,大脑在死亡期间可能会经历一种刻板的活动模式。作者还指出,这些发现类似于在啮齿动物死亡期间观察到的神经元活动变化。

令人着迷的是,这些结果与大脑组织对死亡的生物学反应的概念一致,这种反应可能在具有紧密进化谱系和广泛相似神经元结构的物种之间保持不变。

尽管研究死亡期间大脑会发生什么可能很困难,尤其是当患者离开心烦意乱的家人时,Zemmar 感到欣慰的是,当我们离开这个世界时,我们的大脑可能会让我们沉浸在我们最心爱的记忆中。

“我们可以从这项研究中学到的东西是:尽管我们所爱的人已经闭上了眼睛,准备让我们休息,但他们的大脑可能正在重播他们一生中经历的一些最美好的时刻。”

该病例报告发表在《衰老神经科学前沿》上。

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