世界最强大的垄断公司,是怎样消亡的?

image

1

世界历史上曾出现过一家公司,垄断了太平洋和印度洋之间的所有商业贸易,每年交的税占国家财政收入的 10%,攻占印度并组建 28 万军队,随后又贩卖鸦片把中国拖入深渊,搅动世界风云两百年。

这家公司就是英国东印度公司

它伴随英国崛起的步伐,充当了英国殖民世界的马前卒,可以说是英国最大的一根搅屎棍。

但是当英国真正崛起之后,东印度公司便把资产移交给国家,彻底金盆洗手退出江湖,只留下曾经纵横世界的传说。

今天我们就来聊英国东印度公司。

不过万事皆有源头,故事还要从 400 年前说起。

大航海开始以后,世界贸易基本被西班牙和葡萄牙垄断,根据教皇划定的势力范围,东方属于葡萄牙,西方属于西班牙。

于是西班牙专心开拓美洲殖民地,在美洲建立大量的种植园,并且开采白银运回西班牙,在全世界买买买。

葡萄牙则在东亚采购香料等商品,运回里斯本向欧洲各国出售,里斯本也就成了东亚商品在欧洲的销售点。

物以稀为贵。

东亚的香料、丝绸和瓷器运到欧洲非常稀罕,葡萄牙赚钱非常快,自然引起其他欧洲国家的垂涎。

虽然贸易范围是教皇规定的,但欧洲各国都想着,教皇他娘的有几个师啊,办他。

在巨大商业利益的诱惑下,英国、荷兰、法国、瑞典、丹麦、奥地利等国家,纷纷开办东印度公司,想在横跨欧亚大陆的商业贸易中,分一杯羹。

起初发展最猛烈的是荷兰东印度公司。

1595—1602 年间,荷兰陆续成立 14 家贸易公司,这些公司单独派船队出海,到东亚收购香料,导致香料在原产地的价格不断攀升,在欧洲的售价却一路下滑。

荷兰政府认为,不能恶意竞争打价格战了,要不然大家都得完犊子,而且各公司的资本分散,不利于和葡萄牙竞争。

于是在 1602 年,通过政府的斡旋,这 14 家贸易公司合并为 “联合东印度公司”,总资本 650 万荷兰盾,规定股东出资时间以 10 年为期,其间不能随意撤资退股,保证公司有稳定的现金流。

同时,荷兰国会授予东印度公司垄断东方贸易的特权,以及征兵、立法、任免管理和铸造货币的权力。

一句话,进入印度洋海面以后,你们说了算。

不论资本规模还是管理模式,同时期的欧洲,根本没有能竞争的同类型企业。

荷兰东印度公司成立的第二年,公司便派出船队,准备夺取马六甲海峡,直接和中国、日本进行贸易。但是葡萄牙经营马六甲已经多年,初出茅庐的荷兰没有夺下来,灰溜溜的撤了。

荷兰成立东印度公司,目的就是排挤葡萄牙垄断贸易,要是不能完成贸易份额,回国怎么向股东和国会交待嘛。

于是荷兰船队恶向胆边生,既然打不过葡萄牙,那就抢劫葡萄牙的商船么,反正能得到货物就行。

1603 年,荷兰船队在马来半岛,抢劫了一艘驶往印度果阿的葡萄牙商船,得到 1200 捆中国生丝,运回欧洲卖了 225 万荷兰盾。

同年 7 月,两艘荷兰商船想到澳门贸易,又被葡萄牙阻拦,结果他们退到海洋之后,抢劫了一艘驶往日本的葡萄牙商船,得到价值 140 万荷兰盾的中国生丝。

仅这两次行动的利润,便相当于总股本的一半。

所以欧洲盛产海盗是有原因的,这种无本的生意,真的来钱快。

1608 年,大明万历皇帝在深宫做着快乐的宅男,努尔哈赤在辽东兼并各部,李自成和张献忠年纪幼小,光着屁股在陕北玩泥巴。

而荷兰东印度公司的董事会,命令船队用尽一切办法,增加对华的生丝贸易。如果不能和中国直接接触,那就尽可能开辟殖民地,通过其他商人购买中国生丝。

在这样的命令下,荷兰东印度公司拼凑 15 艘船,于 1619 年攻陷雅加达,随后改名为巴达维亚,并以此为贸易基地,招揽中国商人前来贸易。

据《开吧历代史记》记载,中国商人到巴达维亚做贸易,利润能到数倍到十倍,荷兰人运回欧洲又有近十倍的利润。

荷兰在巨额利润的滋润下,逐渐夺取教皇规定的葡萄牙贸易范围,成长为海上马车夫,辉煌近百年。

英国的东印度公司,创办时间比荷兰早一些。

1580 年,著名海盗德雷克船长在一次冒险中,缴获了价值 50 万英镑的货物,价值相当于英国王室全年的财政收入。

经此一事英国人才明白,东方非常有钱,而且抢劫真的来钱快。

于是在 1599 年,按耐不住的英国商人决定联合起来,成立一家股份制贸易公司,随后向国王申请垄断贸易的特许状,要和荷兰人竞争商业利润。

英国的伊丽莎白女王开始没同意,准备再观察一下。

但是由于荷兰公司的垄断贸易,导致伦敦的胡椒从每磅 4 先令,涨到每磅 8 先令,这次涨价直接让伊丽莎白女王坐不住了:

“凭什么荷兰赚钱英国遭殃,远洋商业贸易也要卷起来,搞。”

第二年 9 月,伊丽莎白女王给英国商人颁发特许状,正式命名为 “伦敦商人东印度贸易公司”,总资本 6.8 万英镑。

1601 年,英国东印度公司开始第一次远航,短短 2 年后便运回 103 万磅胡椒,其中 25 万磅满足英国消费之后,剩余胡椒都卖到欧洲各地。

此后多年,英国东印度公司的历次航行,利润率极少低于 100%,尤其是 1617 年的那次航行,船队用 20 万英镑的资本,赚到 100 万英镑的纯利润。

有了巨额利润的刺激,英国商人投资东印度公司的热情非常高涨,以至于到 1632 年,公司总资本增加到 163 万英镑,相比成立初期翻了 24 倍。

不过即便如此,英国东印度公司的资本还是和荷兰公司差太多,所以在东亚的贸易市场上,英国根本没法和荷兰竞争,再加上荷兰已经在东亚设立武装贸易点,英国船队基本插不进来。

这些年英国买到的香料,其实是捡漏和打擦边球。

垄断贸易再次形成,那么英国人便要反垄断。

英国东印度公司一方面发挥海盗的特色,用走私的方式,陆续购买香料和丝绸瓷器,另一方面退出东亚市场,专心到印度发展商业贸易。

正好,葡萄牙在印度烧杀抢掠,搞得印度非常不爽。

英国东印度公司于 1612 和 1614 年,两次击败葡萄牙船队,便得到莫卧儿帝国贾汗吉尔皇帝的认可,表示英国是印度的亲密伙伴,可以在印度境内自由贸易。

此后多年,英国东印度公司在印度的港口、交通要道建立大量商馆,做为公司在印度的贸易点,到 1647 年已经有 23 个。

至此,英国有了稳定的商业根据地,得到梦寐以求的贸易利润。

但贾汗吉尔皇帝不知道的是,世界风云即将大变,自己以为的亲密伙伴,不久后便要奴役自己的国家。

2

当初伊丽莎白女王给东印度公司颁发的特许状,授予公司自好望角到麦哲伦海峡之间,为期 15 年的生丝、棉织品、宝石的贸易垄断权,每次航行可以输出 3 万英镑的贵金属,前 4 次航行免税。

也就是说,利润丰厚的东方贸易,只允许东印度公司来做,其他人不能插手,要是谁敢侵犯公司的垄断权,便没收货物,一半上交国库,一半归东印度公司。

英国的严格政策,保护了东印度公司的垄断商业利润,以及国内依附于公司赚钱的商人和贵族。

为了更好的赚钱,1609 年詹姆斯一世颁发给公司永久的独占特许权,也就是以后的牌照永不更换,就东印度公司了。

你们办事,我放心。

到了 1624 年,詹姆斯一世授予东印度公司司法全权,公司可以在生命和财产方面,审判其在印度的职员。

这种司法权力,最初只是针对公司职员的,但是随着贸易范围的扩大和深入,最终演变成公司对殖民地人民的司法权。

1661 年,查理二世授予东印度公司维护商业防御区,并且扩充防卫军队的权力,于是公司在商业贸易之外,又有了统领军队攻城略地的能力。

英国东印度公司走到这里,和荷兰东印度公司一样,已经脱离纯粹的商业贸易范围,而是以商业贸易为外衣的政权。

那英国为什么要给东印度公司这么大的权力?

因为英国的资产阶级已经崛起,在国内有相当大的话语权,以至于赚钱成为朝野的一致共识,所以出海赚钱的东印度公司,和英国政府是一体的,不需要分别彼此。

而中央集权的东方国家,资本只是国家的一个组成部分。

如果把国家比作身体的话,那么统管全局的朝廷是大脑,各级政府是经常使用的右手,资本是偶尔使用的左手。

资产阶级的英国,可以让资本侵入大脑,中央集权的中国,资本必须是服从管理的工具。

于是在大航海的时代,英国出现了全副武装的东印度公司,中国则有朝廷派遣的郑和下西洋。

我们把东印度公司,理解成英国版的郑和下西洋,这事就能说通了。

原本英国东印度公司的任务,是收购东亚的香料到欧洲出售,输出英国的毛纺织品到东亚出售,这样一进一出,打通英国的经济外循环。

但是英国的毛纺织品太粗糙,在东亚根本卖不动,只能输出金银等贵金属,收购香料到欧洲和荷兰竞争。

直到东印度公司的权限扩大,彻底在印度站稳脚跟以后,那些在印度的职员惊喜的发现,印度竟然有全棉纺织品。

那年头欧洲人的衣服材料,以毛纺织品为主,其次是亚麻布,这两种材料都很贵,做成的衣服也不怎么样。

东印度公司的职员算了一笔账,印度的全棉纺织品完全可以替代亚麻布,而且印度的人工便宜,导致全棉纺织品的价格也便宜,运回欧洲以后,售价可以固定在亚麻布的三分之一。

好东西啊。

他们回国汇报以后,公司董事会同意进口印度全棉纺织品,英国政府也同意,因为印度全棉纺织品进入欧洲市场,可以打击法国、荷兰的亚麻制造业。

这就是商业利益和国家利益完全一致,双方都非常满意。

于是准备输出毛纺织品的英国,成了印度全棉纺织品的进口国,让日薪 15 便士的普通劳工,也能用两周的薪水购买 2 丈棉布,实现穿衣自由。而且印度全棉纺织品进入欧洲大陆,迅速在普通人中流传开,占领了大部分的市场。

就这样,17 世纪初期以倒卖香料为主的英国东印度公司,到世纪末已经转型成印度全棉纺织品、中国茶叶和瓷器的中间转卖商。

没错,那个威风赫赫的东印度公司,其实就是个跑运输的中间商。

但正是印度全棉纺织品,让东印度公司成为英国的商业龙头,1665—1688 年英国国家财富增长 23%,国民收入增长 8%,其中东印度公司贡献了绝大部分的份额。

随着东印度公司的生意兴隆,公司的股票,也成为英国最优质的投资对象,股价和分红一路攀升,甚至有人因为炒东印度公司的股票,一跃而成赫赫有名的富豪。

这些人中最臭名昭著的是乔西亚・查尔德。

此人是公司的最大股东兼董事长,经常派公司的演技派员工到众人面前表演,说收到一个坏消息,公司的孟买商馆被印度暴徒袭击,公司的生意要完蛋了,赶紧跑路吧。

说完,这个员工便带头抛售几万英镑的股票,众人感觉不妙,跟着抛。

等东印度公司的股票跌到最低点后,乔西亚・查尔德便开始抄底,用极低的价格买到大量优质股票,然后什么都不用说,坐等谎言破灭股票升值。

做为公司的董事长,他是一点人事都不做。

由于东印度公司的混乱,再加上连续几年的贸易额下降,不能给财政困难的政府提供贷款,议会忍无可忍,于 1698 年成立新的东印度公司,并且取消旧东印度公司的特权。

不过垄断贸易近百年的公司,必然是盘根错节的,怎么可能一纸命令就解散呢。

在成立新公司的过程中,旧公司以个人的名义,认购了新公司的贷款和股票,成为新公司的最大股东。

搞来搞去,其实还是一家。

国王和议会没办法,1709 年命令东印度公司合并,取名为英国商人对东印度贸易联合公司,总资本 320 万英镑,当年的纯利润 35 万英镑。

后来在印度杀人放火的,就是这家合并后的联合东印度公司。

3

最开始的时候,东印度公司的最高追求就是垄断贸易,能给股东赚钱就行,根本没想插手政治的。

但是世事无常,总是大常包小常。

东印度公司确实是商业公司,但它的贸易范围是政治特权赋予的,商业地位是国王特许状保障的,一家国家政治保驾护航下的公司,你非要说是纯粹的商业公司,谁信呢?

而且随着东印度公司的生意兴隆,英国的资本家、贵族、议员等权贵,通过投资股本等方式参与公司,公司职员赚到钱,又用金钱开路竞选议员。

东印度公司和英国,已经渗透的非常深了,很难分清彼此的界限在哪里。

名为商业公司,实际上是英国的国家公司。

而在印度的经营,又给了东印度公司统治印度的机会。

早在 1651 年,孟加拉的纳瓦布(省长)舒贾病重,多方求医未果,眼瞅着就不行了,东印度公司派出医生给舒贾治病,抢回了一条性命。

为了报答救命恩人,舒贾宣布,免除东印度公司在孟加拉境内的一切赋税,而其他商人都要交 2.5% 的关税。

正好东印度公司发愁关卡林立的局面,听到舒贾的命令,便欣然接受。

到了 1717 年,成立近两百年的印度莫卧儿帝国,已经非常衰落,大有土崩瓦解之势,东印度公司便趁机要更多的贸易特权。

公司高层派出约翰・苏尔曼,觐见皇帝法鲁克西亚尔,提出了公司的要求,请求皇帝批准。

说来也巧了,法鲁克西亚尔也病了,印度医生束手无策,当约翰・苏尔曼带来的医生治好他的病以后,这个莫卧儿帝国皇帝便大发慈悲:

他不仅重申东印度公司在孟加拉的免税权,还宣布公司在海德拉巴免税、吉拉吉特免税,并且可以在孟加拉铸币,莫卧儿帝国境内都能流动使用。

免税区和铸币权都给,这就不得了了。

凭借莫卧儿帝国给的政治特权,东印度公司一跃成为印度最大的商业集团,势力远超其他外国公司,以及印度本国商人。

尤其是在孟加拉,东印度公司的贸易网络全面铺开。

有贸易点就能吸引印度人定居,有贸易网络就有治理地方的机构,要保护各贸易点就需要招兵买马,反正英国允许公司组建军队…..

这些贸易点,其实就是英国东印度公司的殖民地。

只要有机会的话,东印度公司可以随时取代当地政府,左右印度的政局。

到这里,东印度公司便走到统治国家的边缘。

1750 年代初期,孟加拉的纳瓦布是阿拉瓦迪汗,此人没有儿子,便立幼女的儿子西拉杰・乌德・朵拉为接班人,将来继承纳瓦布的职位。

这是妥妥的废长立幼啊,那两个大女儿肯定不满意,也产生了起兵夺位的心思。

东印度公司准备利用豪族矛盾,坐收渔翁之利,同时在驻地大量建炮台,增强自己的军事实力。

老头死后,继位的西拉杰要求东印度公司拆除炮台,并且交出藏匿的印度犯罪分子。

东印度公司不同意,西拉杰出兵征讨。

但是军事力量悬殊太大,西拉杰战败,同意赔偿东印度公司的损失,并恢复一切旧的特权。

这个剧本我们很熟悉,简直是晚清割地赔款的预演嘛。

原本这事到此就可以结束了,但是东印度公司的陆军上校克莱武,已经停不下来了,他要武力征服孟加拉。

当然,克莱武只有三千人,政府孟加拉是远远不够的。于是他说服孟加拉的军队司令米尔・贾法尔,表示一起推翻西拉杰,公司就让米尔・贾法尔做纳布瓦。

1757 年 6 月,克莱武的 3000 英军和西拉杰的 7 万印军,在普拉西摆开阵势,结果克莱武使一招黑虎掏心,米尔・贾法尔用一招临阵反水,就击破西拉杰的大军,彻底征服孟加拉。

普拉西战役后,东印度公司以孟加拉为根据地,陆续征服奥德土邦等印度领土,短短半个世纪,除信德和旁遮普以外的印度领土,基本都接受了东印度公司的号令。

至此,那个以商业贸易起家的东印度公司,成为真正的国家政权,也可以说是英国统治印度的白手套。

4

我们前文说,东印度公司的总资本是多少、贸易额是多少、利润率是多少,其实和掠夺印度的财富相比,这些都是九牛一毛上的毛尖尖。

每次攻陷土邦,东印度公司都要公开抢劫宫廷和府库,能运走的都运走,运不走的砸烂烧毁。

攻陷孟加拉的时候,克莱武和英军冲进府库,抢劫了价值 600 万英镑的财富,克莱武做为军事首领,分到 20 万英镑。

这些英镑到底有多少购买力呢?

当时英国的中产阶级年收入,差不多是 150 英镑,而我国现在中产阶级的门槛,应该是年收入 100—200 万。这么换算下来,克莱武分到的 20 万英镑,相当于现在的 10—20 亿人民币。

一场军事冒险,就换来孟加拉纳布瓦几代人的家业,真可谓是杀人放火金腰带,修桥补路无尸骸。

后来攻占南印的迈索尔时,抢劫的财富多到普通士兵的背包里,都装满价值连城的金银财宝,足够将来回到英国买房置地了。

这一幕和英法联军攻占圆明园,简直是一模一样。

也就是说,东印度公司在印度随便抢劫一次,获得的收益都比公司总资本要多,和这份收益相比,商业利润又算得了什么。

东印度公司的另一项收益是土地税。

1763 年,莫卧儿帝国皇帝和奥德纳瓦布组成联军,向东印度公司进攻,但是和以前一样,他们的联军又战败了,东印度公司占领奥德。

可能是失败的次数太多,莫卧儿帝国皇帝出现抖 M 倾向,1765 年东印度公司把奥德还给他的时候,他竟然把孟加拉、比哈尔、奥德的收税权,授予东印度公司。

从此以后,这三个地方的税收,便成为东印度公司的利润,曾经的统治者纳瓦布,只是领工资的工具人。

这些地方的税收有多少呢?

就在拥有收税权的 1765 年,以前只有 82 万英镑的孟加拉田税,直接被东印度公司翻倍,达到 147 万英镑的规模,而且完全是没有成本的纯利润。

1770 年孟加拉爆发大饥荒,饿死近千万人,东印度公司的田税不减反增,此后数年猛增到 300 万英镑以上。

毕竟印度只是饿死人,减税的话,公司失去的可是利润。

这还只是孟加拉的税收,随着直接控制地盘的扩张,东印度公司的年度田税收入,最终达到 1770 万英镑。

还记得两家东印度公司合并的那年,年度纯利润是多少吗?

35 万英镑。

现在有了收税权的东印度公司,只要杀杀人放放火,就能赚到商业利润的数十倍的收入。

这才是东印度公司富可敌国的真相啊。

用英国的政治特权垄断经营印度,用印度的政治特权垄断税收,别说东印度公司的人精了,放条狗上去都能富。

而且征服印度以后,东印度公司开始垄断食盐和鸦片贸易,在英国每吨 1.5 英镑的食盐,卖给印度人是每吨 21 英镑,抽筋扒皮了这是。

鸦片则主要卖到中国,直到林则徐虎门销烟,英国为了保护利益,挑起了鸦片战争。

所以说,垄断才是最大的商业秘籍。

东印度公司在印度如此 “成功”,让英国出现一个叫 Nabob 的暴发户群体。

他们抱着发财的希望来到印度,普遍积累到 3、5 万英镑才愿意回到英国,回去以后便买房置地竞选议员,进入英国的绅士阶层。

这些 Nabob 们,被英国人称之为孟加拉团,换句话说就是,在印度大发横财的利益集团。

一家公司造出一个国家的利益集团,古往今来,也就英国的东印度公司了。

荷兰、法国、丹麦、瑞典的东印度公司起起落落,在世界历史上基本没留下太深的痕迹,后人说起东印度公司只想到英国,根本原因就在于 ——

他们缺一个印度。

5

天下无不亡的国,也没有永远繁荣的公司,英国东印度公司自然没跳出历史周期律,主要有两方面的原因。

首先是英国的工业革命爆发了。

虽然东印度公司是印度的土皇帝,但它本质上还是欧亚大陆商业贸易的中间商,其中印度全棉纺织品和中国茶叶,又占了很大份额。

对于英国纺织业来说,印度全棉纺织品属于夺自己的饭碗,一旦有机会,一定要抢回来的。

于是在商业资本的刺激下,英国纺织业终于改进技术,能用珍妮纺纱机等装备,生产出物美价廉的布料,不仅成本比印度全棉纺织品更低,质量也更好。

从 19 世纪开始,英国的纺织品反向输出,逐渐占领欧洲市场,并且跟随英国军舰的脚步,走向全世界。

印度全棉纺织品不需要倒卖了,东印度公司的分量自然减轻许多。

最重要的是,工业革命的爆发,说明世界已经走上工业资本家取代商业资本家的历史进程。

英国工业资本家要求,取消东印度公司的贸易垄断权,允许其他公司自由出海贸易。

所以在工业资本家的围攻下,1813 年东印度公司被取消对印度贸易垄断权,1833 年被取消对华贸易垄断权。

也就是说,东印度公司被摘牌了。

一家垄断商业公司被摘牌,商业贸易便成为副业,专门压榨印度来搞钱,变成东印度公司的主业。

但是殖民印度的事业已经完成,英国政府想亲自下场搞钱,不想再用东印度公司这个白手套了,毕竟没有中间商赚差价才是最好的。

1784 年,英国首相皮特便颁布《印度法》,强化国家政府对东印度公司的管理,逐步介入印度这块大蛋糕。

1857 年,东印度公司的 20 万印度佣兵,因为子弹包上涂了牛油和猪油,感觉自己的宗教信仰被亵渎,便喊出 “挺进德里” 的口号,开始军事大暴动。

此时的英国刚完成工业革命,处于实力的巅峰期,听说印度佣兵闹事,迅速发行 1000 英镑国债做军费,同时派兵远征印度。

英国政府的做法,就是要以佣兵暴动为切入点,强势进入印度,挤走东印度公司,让印度成为英国直接管理的殖民地。

事实也是如此。

虽然平息佣兵暴动要到 1859 年,但是在 1858 年,英国政府便说东印度公司的统治方法太残暴,才惹出这么大的乱子,剥夺了东印度公司的统治权,随后强制命令解散。

呵,早干嘛去了。

不管怎么说吧,世界上有史以来最强大的垄断公司,就此退出历史舞台,258 年的幻梦终成空。

其实英国东印度公司的使命,就是为王前驱。

在英国政府没有能力称霸世界的时候,做为马前卒出海开疆拓土,等英国真正崛起以后,便把公司的成果上交国家,功成身退。

对于英国来说,东印度公司是霸业的元勋。对于印度等殖民地来说,东印度公司是恶贯满盈的侩子手。

不同的国家,对东印度公司有着不同的评价。

但是不论你用什么立场来评价东印度公司,都必须承认,东印度公司的实体消散了,成立公司的初衷却延续了下来。

哪怕到了 21 世纪,那些发达国家的商业公司,依然在做东印度公司曾经做过的事。

而后起的发展中国家,也需要不杀人放火的东印度公司,出海开拓本国的贸易版图。

来源:温伯陵的烟火人间 微信号:wenboling2020

赞(0)
本文来自网络,不代表本站立场,转载请注明出处:FLSFLS » 世界最强大的垄断公司,是怎样消亡的?

永久地址:FLSFLS.NET外卖红包