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伏尔泰才是科幻小说的鼻祖?

艾达·帕梅尔(Ada Palmer),是2017年获得雨果奖——坎贝尔最佳新人的作家。不过人家另有一重身份:芝加哥大学的欧洲历史学教授。她的四卷科幻小说系列《Terra Ignota》受到伏尔泰和狄德罗等 18 世纪哲学家的启发。

前段时间,她作为银河播客(一档播客节目)的嘉宾,提出了很多关于科学幻想小说的发展史的新颖看法。比如说,她认为伏尔泰才是历史上第一位科幻小说作家

“假如伏尔泰复活了,然后阅读了过去 70 年里创作的科幻小说,并理解了现代科技——我就想写一个当代伏尔泰可能会写的故事。”帕梅尔在银河播客《极客指南》的第 495 期中说道。

帕梅尔说伏尔泰实际上可以被认为是第一位科幻小说作家,这要归功于他在 1752 年写的一篇文章。

摘录片段如下:“地球,它们是巨大的,它们探索地球并且很难找到生命形式,因为对它们来说,鲸鱼只有跳蚤那么大,它们最终意识到,地上的那一小块木头是一艘船,里面装满了生物,于是它们开始接触上面的智慧生物。所以这是第一次接触的故事。”

玛丽雪莱 1818 年的小说《科学怪人》通常被认为是第一部科幻小说。但伏尔泰写出上述文字的时间比雪莱早得多,所以他配得上这个头衔吗?这取决于你对科幻小说的定义。

“如果你将科幻小说定义为依赖于技术——在科学怪人的意义上,‘人类的知识是否让我们获得了超越人类的力量’那伏尔泰的文章就不是。但外星人和第一次接触本身就是一个非常核心的科幻元素。”

所以对于谁应该被认为是第一位科幻作家的问题没有明确的答案。鉴于该术语的定义足够宽泛,即使是像萨摩萨塔的卢锡安这样的2世纪作家也可能成为候选人。

帕梅尔说,提出问题比得出任何特定答案更重要。

“我不想武断地说,‘是的,当然,每个人的科幻史都应该从伏尔泰开始。’但我确实想说,通过讨论伏尔泰是科幻小说的开端,还是更早或更晚,每个人的科幻史都会更加丰富。因为这涉及到什么才是科幻小说的问题。”

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