flsfls.net
分享福利

为什么在白垩纪晚期出现了超大的海洋软体动物

白垩纪晚期,也就是大约8000万年前,地球上怪兽横向。

不仅仅是霸王龙和泰坦龙。即使小动物也可能变得超级大。正是在这一时期,一种海洋软体动物的大小达到了顶峰,最大的一种菊石(Ammonite,百度百科上说是鹦鹉螺,但这里似乎是指菊石)的径长2.5米。

从未有其他菊石达到如此惊人的尺寸,而且,就像所有的异常值一样,科学家们一直渴望了解确切的原因。

现在,在研究了154个大小不一的菊石的化石遗骸后,由德国海德堡大学的古生物学家克里斯蒂娜·伊夫里姆领导的一个国际小组认为他们有了一个答案:为了避免被可怕的水生摩沙鱼吃掉。

进化压力是一个迷人的现象。当压力以一种可能影响生殖成功的方式施加在一个种群上时,进化就会发生。那些具有最适合在压力下生存的特质的个体更有可能繁殖并将这些特质传给后代。

形成抗生素抗性的微生物就是进化压力的一个例子。

捕食是进化压力的一个主要驱动因素。但还有其他原因,例如疾病;气候和食物供应也可以发挥重要作用。如果信息匮乏,要弄清楚其中的因素可能在物种演化中发挥什么作用,则是很艰巨的工作。

对于巨型菊石化石Parapuzosia seppenradensis来说,信息相当匮乏。由于化石记录稀少,所以很难与帕拉普佐西亚属的其他菊石进行比较。

在新论文中,伊夫里姆和她的同事研究了所有可用的Parapuzosia leptophylla和P. seppenradensis的标本,包括老化石和来自墨西哥和英国的大量新出土化石。

11件更罕见的P.leptophylla的标本和142件P.seppenradensis的标本。这154件标本从0.1米到1.8米不等,使得他们能够对P.seppenradensis的整个发育周期进行最完整的分析。

根据他们的研究,可以得出结论,P.seppenradensis是从P.leptophylla进化而来的,此前后者已经从西欧海岸线外的一个小而有限的栖息地扩散到墨西哥湾西部。

就在8000多万年前,P.seppenradensis从它的祖先中分化出来,发展成一种可以长得更大的动物。最大的P. leptophylla只有0.7米宽–仍然很大,但与它的后代的巨大尺寸完全不同。

我们不可能对这些生物为什么长得这么大做出结论性的裁定,但是研究人员能够大胆猜测。虽然有一些气候的转变可能起到了一定的作用,但这些不足以解释整个尺寸的转变。

然而,化石体积增大的同时,另一种生物也在增大:水生爬行动物莫萨龙属。这些凶猛的动物是白垩纪海洋的顶级掠食者,已知它们会捕食菊石。

这是有道理的;如果你不能用嘴咬住一个壳,就很难吃到里面的美味软体动物。

这不是一个完美的答案;当软体动物继续生长时,一段时间后,P.seppenradensis的体积开始缩小,研究人员说,这显然与软体动物没有关系。进一步的分析可能是必要的,以弄清这两个物种之间可能有多么密切的联系。

但根据目前可用的信息,这似乎确实是最合理的猜测。

研究人员写道:”目前还没有发现其他短期的全球环境趋势与这种跨越桑托尼亚-坎帕尼亚边界*的尺寸增加相关。”

这项研究已经发表在PLOS ONE上。

https://www.sciencealert.com/here-s-the-possible-reason-why-the-world-s-largest-ammonite-got-so-danged-huge

* 桑托尼亚-坎帕尼亚边界是指地质层啦

赞(0)
本站文章未说明转载即为原创,转载请注明,福利社 » 为什么在白垩纪晚期出现了超大的海洋软体动物

评论 抢沙发

  • 昵称 (必填)
  • 邮箱 (必填)
  • 网址

福利社

永久地址:FLSFLS.NET外卖红包