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穷忙

@游识猷:最近看的《东京贫困女子》,让我想起以前看的《穷忙》。
一本是讲美国穷人是怎么变穷的;一本是讲日本人(主要是女性)是怎么变穷的。

我自己其实从来没有真正受过穷,但是我在读这些书的时候发现,第一,我到目前为止没有受穷主要是因为好运;第二,如果我在未来做错一些决定或者遭遇一些意外,我也完全可能一年内变穷。

穷可以分两种 ——
绝对贫困:无力购买基本的生活必需品。
相对贫困:无力过上周围人在过的生活。

一种界定 “相对贫困” 的方法,就是收入 < 当地收入中位数的 1/2 。 比如说,如果北京 2020 年工资中位数是 6906 元,那么在北京,工资低于 3453 就是相对贫困。 *** 虽然相对贫困看上去好像 “活得下去”,但是这样的收入已经构成了一种陷阱 —— 即使努力工作,向上也非常困难。向下却非常容易,失业了,或者家里任何一个人身体或者精神出问题,或者离婚了双收入变成单收入,就会变得非常不幸。 在相对贫穷这里挣扎的人,能找到的工作往往有几个特点:工资低,时间长,做得好也不会被提拔,随时可能被解雇,很伤身,一旦身体精神崩溃就会极其惨。 所以对于这些人,“不工作” 有时候是理性选择,因为至少身体和精神是好的,不会拖累家人,还可以照顾家里做点家务。 *** 很多时候,贫困会代代相传。 因为穷人没有时间照顾孩子,所以孩子的学业和心理就容易出问题,读书读不好,又没有钱,就在学校交不到朋友。于是就不想去学校,以为工作会比读书更开心,读完初中高中就退学,一开始毕竟年轻也不觉得太苦,到了发现自己能找到的工作往往是 “工资低,时间长,很伤身” 的时候,又来不及了。 这时候努力的人,会想要去继续读个资格证之类的出来。然后又掉入针对他们的陷阱,花了高昂学费去培训,培训出来其实还是找不到工作,负债还更多了。 *** 有时候,中产甚至富裕的人,老老实实工作,也会掉到贫困中。 有个川上女士,出身东京中产家庭,毕业于私立名校大学,进入名企,嫁给了同事,吵架离婚,带着 4 岁的女儿当了单亲妈妈…… 这时候其实还是没问题的,因为川上女士的学历和工作能力很强,所以很快找到公立大学的工作,年收入 400 万日元,差不多 23 万人民币,可以供女儿读很好的私立中学。女儿成绩也好,准备考名校。等女儿大学毕业工作,母女应该可以过上非常不错的生活。 真正的转折出现在女儿上初一那年。川上的父母都过世了,她有一个大她两岁的姐姐,很早就精神上出了问题,所以从来没有工作,一直在家里依靠父母生活。 这时候川上做了第一个善良但错误的决定 —— 决定把父母的全部遗产包括房产都给姐姐继承。 你没有生存能力,我有,所以我都让给你。 但是两年后,川上接到关西精神病院的电话,姐姐精神分裂,被强制住进了精神病院。不但如此,姐姐因为精神不好,所以上了不少当,把父母房产低价卖了,在关西那边高价买公寓。住院的时候,姐姐已经把父母的遗产花得差不多了。 这时候如果川上女士足够 “心硬” 的话,是可以将姐姐完全交给国家的托底系统的。但是她做了第二个善良但错误的决定,她做了姐姐的监护人。 精神病院不让姐姐长期住院,要求每个月得接病人回家几次。姐姐那边必须有人监督吃药,没吃药就会自杀,大闹等。川上女士东京关西两头跑,手忙脚乱,且常常需要请假。她觉得对不起单位,又觉得自己有 500 万日元的存款可以应付一阵,就辞了职,想说 “工作可以再找,撑过这一段,总会有其他办法”。 这是她最后一个善良但错误的决定,也是因为这个决定,彻底陷入了深渊。 存款一年就花完了,姐姐的病情完全没有好转,她根本找不到之前那样收入的工作。基本上一知道她的年龄,就把她拒了。 只有超市收银之类的工作给她机会。为了生活,川上女士只好在医院打零工,做后勤,年收入 144 万日元(8.5 万人民币左右)。 女儿私立中学的学费是一年 70 万日元(4.1 万人民币),完全支付不起。结果,女儿从私立学校退学,转到函授学校。即使这样女儿还没有放弃,边打工挣自己的学费生活费,边学习,考上了原本只是拿来保底(但也算难考名校)的私立大学。 在私立大学读了一年,因为学费生活费太高,女儿虽然成绩依然优异,但实在不想再借钱,于是退学了。 现在,女儿也在做非正式聘用的工作。 母女俩过着苦苦挣扎的日子,比原本可以有的前途要坎坷许多。 *** 《穷忙》里写:「每个人的生活都是多因素影响下的结果。贫困的境遇,与生俱来的环境因素有关,个人的不智之举也有关。 …… 穷忙阶层的贫穷是由数不胜数的困难所组成的,一个困难会令另一个困难加剧:不仅工资水平低,而且教育水平低;不仅工作没出路,而且能力有限;不仅存款不够用,而且消费不明智;不仅住房条件差,而且育儿方式不当;不仅没有健康保险,而且家人不健康。所有的问题都要全盘一次性解决。如果只是找到了一个问题的解决方法,不管这个解决方法是什么样的,都只能对这个问题的解决有一定的帮助;除非能找到大部分问题的解决方法,否则问题就无法被根除。」 贫困是一个环环相套的陷阱,掉进去后,单靠个人努力,很难爬得出来。

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