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张一鸣为啥花几十亿买个头盔?

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“我们坚定地认为 2021 年是国内 VR 行业的新起点,我们创业者应该要抓住这样一个好机会。”Pico CEO 周宏伟在 2020 年 12 月的一次公开演讲中说。

现在,对他和 Pico 来说,的确是一个新的起点。

据界面新闻报道称,Pico 周六(8 月 29 日)上午发布了全员信,称 Pico 将并入字节跳动的 VR 相关业务,整合字节的内容资源和技术能力,将在产品研发和开发者生态上加大投入。

这也间接证实了日前媒体的报道,不过收购金额可能有出入。此前有行业媒体报道称,字节跳动将花 50 亿元人民币收购 Pico,不过后来据 36 氪跟进报道称,一位接近交易的人士表示 “收购金额或许能达到 15 亿美金(折合人民币约 97 亿元)”。

一位 Pico 内部人员对虎嗅表示,他们接到通知不对外作任何回复,统一以字节跳动输出的说明信息为准。

Pico 成立于 2015 年 4 月,中文名叫北京小鸟看看科技科技有限公司,赶上了 VR(虚拟现实)热潮,是 VR 头盔设备制造商,致力于 VR 设备研发、内容及应用等,并拥有自己的应用商店 Pico Store。它经历了 2015 年和 2016 年的虚火,也经历随后的 VR 低潮,不过一直坚持到现在,如今是 VR 领域仅存的几家 VR 设备制造商之一。

内部信还称,被字节跳动收购后,Pico 将与歌尔继续合作,双方已签署长期战略合作协议,确保供应链的稳定运转。

目前尚不清楚 Pico 的 300 多号员工是整体加入字节跳动还是会部分加入,以及其 CEO 周宏伟是加入字节跳动担任要职还是回到他的老东家歌尔声学任职。

根据天眼查信息可知,Pico(北京小鸟看看)和另一家音响品牌 Libratone(北京小鸟听听)均注册成立于 2015 年 4 月,二者均为歌尔声学孵化出来的创业品牌,两位 CEO 均曾在歌尔声学担任高管,这是歌尔放在北京的两匹赛马,如今一匹已经被人相中。

据 36 氪报道,原苹果资深工程师李晓凯已于 7 月份加入字节跳动,隶属于新石实验室,担任硬件技术主管,目前正负责字节跳动收购 Pico 团队的相关对接事宜。考虑到周宏伟创立 Pico 前即是歌尔声学副总裁,如果不能直接汇报给张一鸣,他是否愿意给字节跳动打工,成疑。

Pico 为什么卖?

过去几年,Pico 一直很低调,主要是 VR 这个 “风口上的猪” 在 2016 年后就跌了下来,这些 VR 领域的创业者也就逐渐淡出了喜欢追热点、追风口的媒体的射程。当今年 5 月得知 Pico 将要发布新一代 VR 一体机 Pico Neo 3 时,估计很多人惊讶于他们还活着。

有媒体报道称,Pico Neo 3 开售 24 小时,销售额破千万,按照 2499 元计算的话,约卖出去 4000 台。

IDC 今年 3 月发布的 2020 年第四季度中国 AR/VR 市场报告显示,2020 年,Pico 位居国内 VR 一体机市场份额第一,Q4 份额高达 57.8%。而 Pico 成立至今其 VR 头盔设备累计销量突破 50 万台。

同时,Pico 在 VR 生态建设方面也做得不错,目前 Pico Store 平台上线游戏及应用已达百余款,其中优质 6DoF 游戏有 80 多款。

加上去年以来 VR 行业有回暖迹象,Pico 在去年 12 月 31 日和今年 3 月初,分别完成了 1.93 亿元 B 轮和 2.42 亿元 B + 轮融资,两轮共计融资 4.35 亿元。

当时,Pico CEO 周宏伟接受青亭网采访时表示:“随着 B 系列融资关闭,完成股东工商变更,也为长远的 IPO 做好了准备。” 他甚至连在哪儿上市、何时上市都计划好了:“IPO 主要考虑在国内创业板和科创版,预计时间在未来 2~3 年完成,而在此之前 C 轮融资也在规划之中。”

综上,这么前途一片光明的情况下,Pico 为什么突然卖身了?

可能问题出在 Pico 的大股东歌尔声学身上。36 氪援引消息人士的分析称,歌尔声学是 Facebook 旗下 Oculus 的主要代工厂之一,同时歌尔声学既是 Pico 的大股东又是 Pico 的代工厂,这让 Pico 在产品研发和资源方面有近水楼台之便。

可以看出,Pico Neo 3 的产品的确有对标去年 9 月 15 日发布的 Oculus Quest 2 之嫌,甚至还进行了体验上的改良,以更符合中国人的脸型和头型。

周宏伟也坦言:“在 Quest 之前国内消费类 VR 产品基本处于探索阶段,Quest 之后的产品形态和内容等都将以 Quest 为标准,这已经是一个事实。”

这让 Facebook 对歌尔声学既当代工厂又当竞争对手的行为感到不满,并试图更换供应商,这或许是促成歌尔声学卖掉 Pico 的内在原因之一,之二当然是外部出价足够充满诱惑力。

字节跳动为什么买?

据悉,字节跳动和腾讯都加入了对 Pico 的争夺,最终价高者得。他们有足够的动力加入这场争夺战。

首先,收购可以实现最快的弯道超车。腾讯和字节跳动一定程度上都在对标 Facebook,当年 Facebook 收购 Oculus 大概花了 30 亿美元(起初报道 20 亿美元),让 Facebook 快速拿到了 VR 的船票。对于想在 VR 行业快速占领市场的字节跳动和腾讯们来说,Pico 是很好的标的。

加上 Oculus Quest 2 在发售三个月后销量就接近 300 万台,映维网预计 Oculus Quest 2 在 2021 年全年销量或达 700 万~800 万台。这样的前景投射到它的中国对手 Pico 身上,或许让歌尔声学有了喊价 15 亿美元(未经证实)的自信,也让财大气粗的字节跳动有了花钱的动力。

其次,VR 头盔曾被包装成取代智能手机的下一个智能设备。它在游戏、电影等个人消费领域的沉浸式体验,以及在 VR 看房、教育、工业检修等行业应用方面都充满了想象力。

字节跳动在今日头条、抖音以及海外版 Tiktok 之外推出的其他产品,并没有获得巨大的成功,或许也让字节跳动加大了对智能硬件的投入。而 VR 有天然承载它的短视频业务的场景和载体,可能碰撞出新的创新和新的内容形态。另外,我们看到近期很多关于字节跳动在 VR 专利和游戏方面布局的新闻,而 Pico 软硬兼具,或能部分缓解字节跳动的 “创新焦虑”。

再次,最近也不知是真火还是上火的元宇宙概念,同样让字节跳动和腾讯等社交巨头看到了 VR 的重要性,有观点认为,VR 是元宇宙的天然入口之一。马化腾和张一鸣的海外同行扎克伯格甚至喊出要在未来几年内把 Facebook 打造成一家元宇宙公司,Oculus 无疑就是它的入场券。

那么对字节跳动来说,它的入场券现在也有了 ——Pico。

来源:虎嗅网

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