奥密克戎最致命的一周,18000人死亡

奥密克戎冲击波中,没有哪一周的死亡人数比1月30日至2月5日的那一周更多。根据NBC新闻的统计,有超过18400人死亡。

佩吉兰珀萨德认为人人都应有个标志性风格,她的风格包括红色唇膏和圆形黑框眼镜。

她是一位退休的社会学家和学者,热爱艺术、歌剧、舞蹈和音乐。当她在三次患癌后因化疗而失去头发时,她留了一个假发,并将其染成金色。当她因黄斑变性而失去视力时,她开始去当地的健身房,每周三次参加老年人的健身课程。

佩吉的女儿吉塔兰珀萨德(Gita Rampersad)说:“每十年她都会重塑自己,我真的很佩服这一点。”

吉塔在2020年初大流行开始时搬到了弗吉尼亚州的弗雷德里克斯堡,陪伴她87岁的母亲。虽然佩吉曾因其他健康问题进出医院,但直到2022年初她新冠检测呈阳性,事情才开始变糟。佩吉和她女儿都接种了疫苗和强化针,并实行了社交距离措施。

疾控中心数据显示,在弗雷德里克斯堡,只有不到40%的人接种了新冠疫苗,而当奥密克戎变体席卷整个城市时,吉塔说她母亲所在的医院挤满了新冠患者。

“等候室已经满了”她说,“急诊室里没有房间。人们在急诊室等了36个小时才得到一张床。每层楼都有新冠患者。”

吉塔期待她母亲会好起来,希望这次去医院像上几次一样。 但是佩吉的腿上出现了皮疹,而且变成了败血症,这是严重的新冠常见并发症。她的生命体征持续下滑,她于1月20日去世,在她89岁生日一周后。

“没有人是安全的,”吉塔说。“你可以做一切你认为正确的事,但还是会被传染。”

据NBC新闻统计,佩吉兰珀萨德是超过12.5万名新冠死者之一,奥密克戎变种在1月和2月推动了病例数的增长。卫生官员确定,奥密克戎变种引发的疾病不如以前的变种严重,但该病毒在严重性方面的不足,在超级传染性方面得到了弥补。

1月期间死亡人数激增,佩吉死亡后10天,就迎来了奥密克戎冲击波最致命的一周。

南方的死亡人数

在奥密克戎浪潮中,没有哪一周的死亡人数比1月30日至2月5日这一周多。根据NBC新闻的统计,有超过18,400人死亡,单周的死亡人数超过2021年6月和7月的总和。死亡总数——发生在美国各地病例达到顶峰的两周之后——使该周成为2022年迄今为止最致命的一周,也是本次大流行中最致命的一周之一。

NBC新闻对该周新冠数据的分析发现:
# 在所有美国人中,老年人占死亡病例的大多数。
# 中年人占黑人死亡病例的大多数。
# 全国各地都有死亡病例,但美国南部和东南部的死亡率超过了其他地区。

老年人和未接种疫苗的人在这一周的死亡人数中占了绝大多数。卫生和公共服务部的数据显示,在1月30日这一周里,几乎80%的死亡者是65岁及以上的成年人,而且卫生和公共服务部1月份前四周的数据还显示,如果按年龄和人口进行调整,每周未接种疫苗者的死亡率比接种疫苗者高8到10倍。

但卫生和公共服务部的数据也显示了黑人新冠受害者和普通人之间的种族差异,中年人在黑人受害者中所占比例最高。

美国各县在那一周里,每10万人中平均有4人死于新冠病毒。但NBC新闻对约翰霍普金斯大学冠状病毒研究中心的数据分析发现,南方和东南部的几个县的死亡率明显更高,包括密西西比州北部和弗吉尼亚州西部的几个县。

弗雷德里克斯堡西南300英里处的弗吉尼亚州皮特西瓦尼亚县,就是这样一个冠病死亡人数激增的地方。

弗吉尼亚州卫生部的一名地区流行病学家Krysta Luzynski在一封电子邮件中告诉NBC新闻,该部门曾预计节假日后病例会增加。官员们希望激增的严重程度会因疫苗接种率的上升而减弱,但室内容量限制和其他缓解措施的削减使预测变得困难。

Luzynski写道:“不幸的是,皮特西瓦尼亚-Danville卫生区确实出现了病例激增,特别是当奥密克戎席卷弗吉尼亚南部农村地区时。就像我们经历的其他激增一样,我们的工作人员长时间工作,包括晚上和周末,以满足社区的需求。”

新冠病毒在该县迅速蔓延,在1月30日的一周内,每10万人中有26人死亡,是全国平均水平的六倍多。

加州大学旧金山分校医学院医学系主任罗伯特·瓦赫特(Robert Wachter)博士说,奥密克戎非常复杂。与之前的变种相比,它的严重程度并没有明显减轻,但其传染性要强得多。疫苗接种工作进行了近一年,超过80%的成年人至少接种了一剂疫苗。但它在加强针推广的早期就出现了,此时,那些最早接种的人的免疫力开始下降。

虽然美国大部分地区没有接种疫苗,但瓦赫特说,那些在夏季的德尔塔变种感染中康复的人可能对严重疾病有某种天然免疫力。

但与此同时,公众厌倦了近两年的口罩和社交距离,开始放松这些重要措施,瓦赫特说。

“更多的人精疲力竭,”瓦赫特说。“越来越多的政客筋疲力尽。如果奥密克戎在一年前袭击我们,它将被视为一个更严重的威胁,我们将有理由加强防范。”

“人们开始使用‘温和’这个词。即使它稍微温和了一点,你最终还是会得到一个相当糟糕的结果。”

哈佛大学公共卫生学院FXB中心助理研究员贾斯丁·费尔德曼(Justin Feldman)博士说,像之前的每一波一样,奥密克戎对老年人来说是如此致命,因为他们的免疫应答较低。老年人也往往有严重的健康问题,如糖尿病、高血压或有癌症史,使他们更容易患上严重疾病。

但费尔德曼指出,美国疾病控制和预防中心关于新冠造成的过高死亡率的数据显示,在这一流行病期间,死亡率直线上升。
费尔德曼说:“我们的死亡率远远高于我们的预期。”

奥密克戎攻击已接种者

自2021年4月向所有成年人提供新冠疫苗以来,接种率与病例激增之间存在着很强的关系,接种率较低的地区病例激增幅度更大。但专家表示,奥密克戎的情况不同,即使在高接种率的地区,新冠肺炎病例也在增加。

尽管不那么常见,奥密克戎仍然会杀死接种过疫苗的人。61岁的彼得科尔伯特的姐姐珍宁·鲍彻-科尔伯特说,他在1月底感染新冠肺炎时接种了疫苗,并打了加强针。

科尔伯特的姐姐说,他有一种“调酒师的性格”,能够找到一种与人交流的方式。

珍宁说:“他总是在聚会上寻找那些谁都不认识的人。独坐的老人,我们非常喜欢的垃圾工。在成人派对上角落里的孩子们。他会走过去和他们搭讪。”

科尔伯特曾是好莱坞制片助理,在俄勒冈州亚姆希尔县当杂货店店员,那里63%的人口都接种了疫苗。珍宁说,他的工作不允许为了预防生病而请假,只允许有症状的员工请病假。

1月29日下午,姐弟俩进行了最后一次谈话,科尔伯特告诉他姐姐他感觉不舒服。傍晚时分,他上床睡觉,向与他同住的珍宁的姐姐道了晚安。她说,他是在夜间的某个时候去世的。

珍宁说:“他有一些慢性病,但他一直做得很好。他的数值控制的很好。”
“他当时干得很好。他有一份全职工作。然后他感染了新冠病毒。然后他就死了。”

高接种率可能有助于防止高接种率地区的死亡人数激增,但是瓦赫特说,低接种率并不一定是奥密克戎冲击波期间死亡人数增加的信号。这是因为低接种率地区的许多人在前几波攻击中有了一定程度的免疫力。

当一个群体获得免疫时——无论是通过接种疫苗还是先前的感染——是一个强有力的结果指标。

瓦赫特说:“每个人明天的免疫力都比今天低。”他解释说,在奥密克戎爆发六个月前接种最后一剂疫苗或从冠病中恢复的人,其免疫力不如最近接种、注射加强针或新康复的人。

瓦赫特说,奥密克戎的真实情况在某种程度上被其增加的传染性所歪曲。因为所有医院的病人在入院时都要接受新冠检测,所以很难知道有多少病人检测结果呈阳性但死于其他原因,以及有多少人具体死于冠病。

黑人加强注射滞后

美国黑人在这一波奥密克戎冲击波中遭受了巨大冲击。NBC新闻分析发现,在1月30日那一周,死亡率最高的县的黑人居民比例高于普通县。疾控中心3月18日的一份报告发现,黑人成年人的住院率是白人成年人的四倍。

黑人死者也比白人更年轻。NBC新闻对卫生和公众服务部新冠数据分析发现,在30-39岁、40-49岁、50-64岁和65-74岁四个年龄组中,黑人的死亡人数都超过了一般人口。

哈佛大学公共卫生学院的费尔德曼将种族间新冠死亡率的差异归因于普遍存在的结构和经济差异。

费尔德曼说:“首先,黑人的健康状况往往比白人差,但他们获得医疗保健的机会也较少。这意味着更晚地接受治疗和帮助,而这恰恰可能是最有用的。”

黑人和白人的疫苗接种率相似,但凯撒基金会(Kaiser Foundation)的数据显示,在一些州,黑人的疫苗接种率落后于白人多达20个百分点。黑人也更有可能从事高风险的服务工作;美国劳工统计局的数据显示,黑人只占劳动人口的12%,但在邮政职员、公共汽车司机和保安中却分别占到40%、35%和33%。

费尔德曼说:“在这些地方,人们保护自己的能力较弱。”

美国部分地区的新冠肺炎病例再次开始上升,过去两周,亚利桑那州、佛罗里达州、乔治亚州和纽约州的病例数增加了50%以上。专家们担心,厌倦了疫情的领导人在取消口罩和强制疫苗接种、鼓励恢复大流行前的常规方面向公众传递了错误的信息。
费尔德曼说:“我们不必接受永久性的高死亡率。但拒绝它的方式是采取更集体的回应,要求更好的政策。当冲击波来临时,我们不应该只试图阻止医院过载。”

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